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MSL Curiosity successful landing

Curiosity roverThe Mars Science Laboratory (MSL) spacecraft that carried Curiosity succeeded in every step of the most complex landing ever attempted on Mars.

The descent stage used rocket engines to reduce its speed and finally at about 35 meters (115 feet) above the surface, the Sky Crane system lowered Curiosity, wheels-down, toward the ground. It landed at the gentle speed of 0.6mph. Soon after landing the rover sent its first set of images of the red planet.

You can see the excitement of NASA engineers as Curiosity’s landing was confirmed.

 

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MSL Curiosity Rover’s Mars landing

The Mars Science Laboratory mission (MSL) is part of NASA’s Mars Exploration Program, a long-term effort of robotic exploration of Mars.

The Curiosity rover, which was designed to assess whether Mars ever had an environment able to support small life forms and to determine the planet’s “habitability”, will land on the red planet on the 5th of August 2012.

The landing

Weighing in at 1 ton, Curiosity much heavier than NASA’s previous Mars rovers, Spirit and Opportunity, and cannot land with the assistance of cushioning airbags. Instead, parachutes will slow the MSL descent stage toward Mars at first. Then, the descent stage will use rocket engines to reduce its speed further. Finally, at about 35 meters (115 feet) above the surface, the Sky Crane system will lower Curiosity, wheels-down, toward the ground, attached to nylon tethers. The rover is designed to be gently settled on the surface, after which the Sky Crane will detach and fly off to land a distance away.

Watch live

NASA will webcast the MSL landing.

Aug 5 – 10:31 p.m. Pacific

Aug 6 – 1:31 a.m.  Eastern

Aug 6 –  6:31 a.m. UK

 

 

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UK celebrates 50 in Space

The UK is celebrating 50 years in space. Ariel 1 was the first satellite to be designed and operated by the UK. It was launched on 26 April 1962 Ariel-1 in cooperation with NASA. The Ariel programme which lasted for several years, with the subsequent launch of Ariel 2 through 6, set the field for several areas of space exploration, like X-ray astronomy, space dust research, space based radio astronomy, solar radiation detection and much more.  You can read more about the history of UK in Space here

Watch the video ’50 years of the UK in space,’ by the UK Space agency

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Como ver a Estação Espacial Internacional ISS

A Estação Espacial Internacional ou ISS como é conhecida, é uma estação espacial orbitando a terra e serve de laboratório, ambiente de testes e acomodação. Sua tripulação conduz várias experiêcias científicas, incluindo experimentos de prolongada vivência no espaço em preparo para futuras missões à Lua e além.

A ISS é uma importante conquista de colaboração entre a NASA (EUA), ESA (Europa), (Japão) JAXA, CSA (Canadá) e todos os países envolvidos (16 no total), incluindo o Brasil (AEB). A estação espacial mede pouco mais de 72 m de comprimento por 108 m de largura e 20 m de altura, e é mantida a uma altitude orbital entre 330 km (205 mi) e 410 km (255 milhas), viajando a uma velocidade média de 27,724 km (17.227 milhas) por hora, completando 15,7 órbitas por dia.

Em março de 2006, o astronauta brasileiro, tenente-coronel Marcos Pontes (AEB), – acompanhado pelo cosmonauta russo, Dr. Pavel Vinogradov (RKK Energia), e pelo astronauta americano, coronel da Reserva Jeffrey Williams (Nasa) – decolou a bordo da espaçonave russa Soyuz TMA-8, rumo à Estação Espacial Internacional (ISS), levando oito experimentos brasileiros para execução em ambiente de microgravidade.

Como e onde ver a ISS.

É possivel ver a ISS sem o auxílio de telescópio, tudo que você precisa fazer é saber quando e onde a ISS passará. Você pode verificar isso usando um aplicativo preditor de passagem da ISS ou sites que publicam tal informação, como o site da NASA.

A Estação Espacial Internacional sempre passa na direção oeste a leste, mas nem sempre surgindo no mesmo ponto no céu. O ponto de entrada pode ser baixo, na linha do horizonte ou em ângulo mais elevado. A maioria dos aplicativos ou sites lhe dará o ponto de início e término da passagem. Também estão incluídos as maiores altitude da ISS, em graus. Por exemplo, se a elevação máxima listada for entre 74-90 graus acima do horizonte, a ISS estará passando quase em linha reta acima de você. (Assim como você aprendeu em geometria, 90 graus seria uma linha vertical em relação ao horizonte). Cada passagem pode durar em média 5 minutos.

Como identificar a ISS

A ISS pode ser confundida com uma aeronave, no entanto, a ISS não tem luzes que piscam, tem um brilho mais intenso e aparenta deslizar pelo céu devido a sua alta velocidade.

É possivel ver a ISS somente à noite e pela manhã, antes do por do sol. A luz que vemos a partir da ISS é reflexo da luz solar.

Não é possível assistir a passagem de ISS durante o dia devido a claridade, embora seja possível com equipamento especializado – nunca use telescópio ou binóculos durante o dia para olhar em direção ao sol, alto risco de segueira permanente. Também você não pode ver a estação espacial no meio da noite, pois está na sombra da Terra.

A estação espacial não segue a mesma linha orbital para cada órbita e essa mudança proporciona passagens visíveis aproximadamente a cada 6 semanas para a sua localidade.

Artigo original em Inglês: Universe Today – Beginner’s Guide to Seeing the ISS

Créditos: Universe Today, NASA, Agência Espacial Brasileira

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