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Como ver a Estação Espacial Internacional ISS

A Estação Espacial Internacional ou ISS como é conhecida, é uma estação espacial orbitando a terra e serve de laboratório, ambiente de testes e acomodação. Sua tripulação conduz várias experiêcias científicas, incluindo experimentos de prolongada vivência no espaço em preparo para futuras missões à Lua e além.

A ISS é uma importante conquista de colaboração entre a NASA (EUA), ESA (Europa), (Japão) JAXA, CSA (Canadá) e todos os países envolvidos (16 no total), incluindo o Brasil (AEB). A estação espacial mede pouco mais de 72 m de comprimento por 108 m de largura e 20 m de altura, e é mantida a uma altitude orbital entre 330 km (205 mi) e 410 km (255 milhas), viajando a uma velocidade média de 27,724 km (17.227 milhas) por hora, completando 15,7 órbitas por dia.

Em março de 2006, o astronauta brasileiro, tenente-coronel Marcos Pontes (AEB), – acompanhado pelo cosmonauta russo, Dr. Pavel Vinogradov (RKK Energia), e pelo astronauta americano, coronel da Reserva Jeffrey Williams (Nasa) – decolou a bordo da espaçonave russa Soyuz TMA-8, rumo à Estação Espacial Internacional (ISS), levando oito experimentos brasileiros para execução em ambiente de microgravidade.

Como e onde ver a ISS.

É possivel ver a ISS sem o auxílio de telescópio, tudo que você precisa fazer é saber quando e onde a ISS passará. Você pode verificar isso usando um aplicativo preditor de passagem da ISS ou sites que publicam tal informação, como o site da NASA.

A Estação Espacial Internacional sempre passa na direção oeste a leste, mas nem sempre surgindo no mesmo ponto no céu. O ponto de entrada pode ser baixo, na linha do horizonte ou em ângulo mais elevado. A maioria dos aplicativos ou sites lhe dará o ponto de início e término da passagem. Também estão incluídos as maiores altitude da ISS, em graus. Por exemplo, se a elevação máxima listada for entre 74-90 graus acima do horizonte, a ISS estará passando quase em linha reta acima de você. (Assim como você aprendeu em geometria, 90 graus seria uma linha vertical em relação ao horizonte). Cada passagem pode durar em média 5 minutos.

Como identificar a ISS

A ISS pode ser confundida com uma aeronave, no entanto, a ISS não tem luzes que piscam, tem um brilho mais intenso e aparenta deslizar pelo céu devido a sua alta velocidade.

É possivel ver a ISS somente à noite e pela manhã, antes do por do sol. A luz que vemos a partir da ISS é reflexo da luz solar.

Não é possível assistir a passagem de ISS durante o dia devido a claridade, embora seja possível com equipamento especializado – nunca use telescópio ou binóculos durante o dia para olhar em direção ao sol, alto risco de segueira permanente. Também você não pode ver a estação espacial no meio da noite, pois está na sombra da Terra.

A estação espacial não segue a mesma linha orbital para cada órbita e essa mudança proporciona passagens visíveis aproximadamente a cada 6 semanas para a sua localidade.

Artigo original em Inglês: Universe Today – Beginner’s Guide to Seeing the ISS

Créditos: Universe Today, NASA, Agência Espacial Brasileira

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